Poem byKabir (1398-1450*)
Vocal and Tambura: Prahlad Singh Tipaniya

ह्रदय मांही आरसी, और मुख देखा नाहीं जाए
मुख तोह तब ही देखियो, जब दिल की दुविधा जाए
Within the heart, there is a mirror, but can’t see the face
You will only see the face when, doubt goes away from heart

ऊंचे महल चुनावते, ने करते होड़म होड़
ते मंदिर खाली पड़े, सब गये पलक में छोड़
You built high palaces,
scrambled and ran about
The temples empty out –
Everything, gone in a second

आया है सब जाएगा, राजा रंक फ़कीर
कोई सिंहासन चढ़ चले, कोई बंधे ज़ंजीर
All who have come will go
King, beggar or fakir
Some go seated on a throne
Some have to be dragged in chains

सब आया एक ही घाट से, और उतरा एक ही बाट
बीच में दुविधा पड़ गयी, तो हो गये बारह बाट
Everyone came from one place
and took the same road
Half way along, you fell into doubt
Suddenly: twelve roads

घाटे पानी सब भरे, अवघट भरे न कोय
अवघट घाट कबीर का, भरे सो निर्मल होय
They all draw water at the river banks
No one draws where there is no bank
No-bank is the bank of Kabir
The one who draws there, becomes pure

जो तू साचा बानिया, तो साची हाट लगाए
अंतर झाड़ू देई के, यह कचरा देत बहाए
If you’re a true trader
Then set up a true shop
Clean up the inside
And throw out all the trash

रंग महेल में अजब शहर में
आजा रे हंसा भाई
निर्गुण राजा पे सिरगुन सेज बिछाई
In your colorful palace, your wondrous city
Come, my swan brother,
A lovely cover spreads over the formless king

अरे हाँ रे भाई, उना देवलिया में देव नाहीं
झालर कूटे गरज कैसी ?
Oh, yes, my brother
there is no God in that temple
So whats the point
in beating the gong?

अरे हाँ रे भाई, बेहद की तो गम नाहीं
नुगुरा से सेन कैसी ?
Ah yes, my brother,
there is no road to the limitless
What sign will you show
to one without a guru?

अरे हाँ रे भाई, अमृत प्याला भर पाओ
भाईला से भ्रांत कैसी?
Ah yes, my brother
share freely your cup of nectar
Why keep it from your friends?

अरे हाँ रे भाई, कहें कबीर विचार
सेन माहीं, सेन मिली
Ah yes, my friends
Kabir says, think about it
find the sign
in the sign!
(meaning – only you can see the sign – stop asking others to reveal it to you!)

*The years of Kabir’s birth and death are unclear. Some historians favour 8 June 1398 – 3 June 1518 as the period Kabir lived.